探访中东最古老旧书市
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【环球时报驻埃及特派记者  黄培昭】开罗市中心稍靠东的地方,有一个名叫“阿兹巴基亚墙”的旧书市(如图)。在今年世界图书日来临之际,“阿兹巴基亚墙”也迎来了115岁生日纪念。《环球时报》记者日前探访了“阿兹巴基亚墙”及其所在地区,零距离一窥中东历史最悠久书市的百年风貌,触摸埃及社会和文化生活的历史脉动。

一座庞大的露天图书馆

从“阿塔巴”地铁站出来,赫然入目的除了书还是书,一个摊位挨着一个摊位,一家书店挨着一家书店,133个书店和摊位构成了图书的海洋,许多书都密密麻麻地靠墙摆放着。这便是当地著名的“阿兹巴基亚墙”,也就是阿兹巴基亚旧书市,堪称“爱书人的天堂”。这里的书基本上都是二手书,有的书七八成新,但更多的书浸透着岁月沧桑,有的封面发黄,有的甚至连封面都没有。

“伟大的阿兹巴基亚墙欢迎您!这里建于1907年,是穷人和富人共同的圣地”。记者抬头,见到空中悬挂的横幅上面写着这样的字句。在这里选购书的既有图便宜的普通人,也有购买力雄厚而想淘到珍贵旧书的有钱人。尽管有疫情,但这里的顾客仍然不少。

埃及媒体在介绍“阿兹巴基亚墙”时写道:“各式各样的爱书者在这里的书摊前徘徊,他们中有年轻学生、热爱旧书的老年人,有在买一本书前三思而行的稳重买家,也有动辄选购十多本书的阔绰顾客。在这里,低收入家庭来购买课外教科书,以帮助他们的孩子提高学习成绩”。

“一座像蜿蜒迷宫一样庞大的露天图书馆”。埃及媒体在评论中对“阿兹巴基亚墙”这样定位。埃及《独立报》撰文称:“作为一座露天的图书馆,115岁的‘阿兹巴基亚墙’为一代又一代的科学家、文学家、研究人员和其他爱好知识和阅读的人,点燃了科学和知识的火炬,这里的书价人人可以承受得起,它们的起价通常才5埃磅(1元人民币约合2.9埃镑),而且许多图书和刊物都是绝版,弥足珍贵”。

因阿兹巴基亚花园的墙而得名

曼苏尔书店老板易卜拉欣告诉记者,这里的旧书市“因阿兹巴基亚花园的墙而得名”。14世纪中叶,埃及马穆鲁克王朝的将军伊兹丁·阿兹巴克·塔希里开发了今天“阿兹巴基亚墙”所在的阿塔巴地区,他在这里为自己建造了官邸、花园、清真寺和马厩等设施,从此,这一带迅速发展起来。

1872年,法国建筑师巴里尔·德尚建造了阿兹巴基亚花园,占地18英亩,这是埃及最古老的植物园之一。19世纪后,这一地区逐渐成为知识分子、作家和艺术家的聚会场所,他们在这里的咖啡馆见面,激荡思想,启发灵感。埃及的书商们也开始把他们的图书带到这一带出售。一开始,只有少数卖家会带来一些书,在知识分子常去的咖啡馆里出售,比如里什咖啡馆、布斯坦咖啡馆和马塔塔亚咖啡馆等。零星的书商们在市中心的咖啡馆和书铺里四处走动。每天,他们走累了,便在阿兹巴基亚花园的围墙旁休息,路人们很快就聚集在那里看书、买书。

见生意如此兴隆,书商们便想出了在花园的围墙周围展示他们书籍的想法,此后一名当地官员与这些书商一起设立了一个特别的书摊,这为1907年正式开始的“阿兹巴基亚墙”书市奠定了基础,成为书市的雏形。

不过,当时埃及属于英国殖民地,在那段时期,这里的书商不得不应对当局的严厉镇压。警察多数时候会在英国人的命令下赶走书商,甚至用水冲毁他们的书。在埃及成为一个完全独立的国家后,第一批做出的法律裁决有一条便是承认合法街头书商,“阿兹巴基亚墙”很快成为一个拥有合法摊位的正式书市。

易卜拉欣补充说,“时过境迁,阿兹巴基亚花园逐渐缩小了,最后完全被水泥建筑包围,与它古老的过去断绝了联系。然而,阿兹巴基亚花园的墙却成就了一个最古老、最有名的二手书市”。

“开罗的起点”

“阿兹巴基亚墙”自建立以来,除了埃及百姓趋之若鹜,各界名流也纷纷光顾。包括诺贝尔文学奖获得者马哈福兹在内的许多埃及作家也是这里的常客。

值得一提的是,“阿兹巴基亚墙”所在的阿塔巴广场一带,不但因为书市的存在使它拥有开罗的“文化高地”美誉,而且也被称为“开罗的起点”。阿布德尔·瓦哈布在《埃及邮政史》一书中说,阿塔巴广场是“一个雕刻埃及历史、文化、地理和经济状况的空间。”这里是开罗测量所有城市距离的起始点。由于它通常被视为开罗的“起点”,许多人也都认为它是埃及城市美学开端的核心。

“阿兹巴基亚墙”发展规模越来越大,由于地方有限,书商便把地盘扩展到阿塔巴广场附近。在阿拉伯语中,“阿塔巴”是“门槛”的意思,起初,这个地方被称为“巴布·阿赫塔尔”,阿语意为“绿色的门槛”,原因是它周围有大片宜人的绿色景观。阿塔巴广场旁边,与“阿兹巴基亚墙”相隔近在咫尺处,是著名的“阿塔巴市场”。记者看到,这里人头攒动,喧闹不已。出售的物品琳琅满目,也有一些书摊。

市场管理人员介绍说,早在1886年,在阿塔巴广场就建立了开罗第一个现代意义的公共市场。1896年,埃及的第一辆有轨电车从阿塔巴广场出发,穿过好几个行政区,把许多地方连接起来,吸引了越来越多的人,这使阿塔巴市场日益兴隆,也为日后诞生“阿兹巴基亚墙”旧书市积攒了深厚而广泛的人脉。

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