“种子方舟”藏在北极圈
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【环球时报驻瑞典特约记者 李玫忆】从挪威首都奥斯陆出发,坐飞机向北飞行2000多公里,就到了斯瓦尔巴岛的首府朗伊尔宾。这座位于北极圈里的北冰洋岛屿,超过一半的面积覆盖着雪山和冰川。即使在夏季,这里也让人感到丝丝凉意。斯瓦尔巴岛总面积6万多平方公里,常住人口只有3000多人。常年低温加上地广人稀,为全球种子库的建设提供了绝好条件。

生物多样性使地球充满生机,也是人类生存和发展的基础。保护生物多样性有助于维护地球家园,促进人类可持续发展。千百年来,由于天灾人祸导致物种灭绝,为人类文明敲响警钟。早在20世纪80年代,北欧一些国家就开始讨论在斯瓦尔巴岛修建种子库的设想。1984年,北欧基因库在朗伊尔宾附近一个废弃的煤矿里设置了一个小型种子库。此后,越来越多的人建议在斯瓦尔巴岛建一个全球性种子库。

2001年,各国围绕《粮食和农业植物遗传资源国际条约》的谈判终于完成。该条约呼吁建立一个全球性的种子资源储存设施,为人类未来生存与发展设立安全阀。随后,国际植物遗传资源研究所找到挪威政府,提出在斯瓦尔巴岛建立种子库的设想。为了保存世界各地的植物种子,防止因全球物种迅速缩减造成物种灭绝,2004年挪威政府决定出资在距离朗伊尔宾不远的砂岩山内修建全球种子库,建成后与北欧基因资源中心、全球农作物多样化基金会等组织联合运营。

在荒郊野外的石头山内施工,难度可想而知。建筑工人先用挖掘设备由山体表面向内开凿出120米长的隧道,抵达永久冻土层后,再修建长45米,宽、高各4米的种子库。经过不懈努力,2008年全球种子库正式建成并启用,来自全球各地的种子被运输到这里,其中包括来自123个国家的大米种子。在完全封闭的大门内,种子保存在零下18摄氏度的环境中,而且都封装在真空包装袋里(左图),以保证隔绝氧气和最大限度地降低新陈代谢。

从外观看,种子库隧道的入口处像一个楔形穹顶,延展插入山体内,因此被当地人叫作“末日穹顶”(右下图)。有人称这里是种子的“诺亚方舟”,因为安全性是种子库最重要的考量。整栋建筑非常牢固,这里高出海平面130米,即使未来全球变暖南北极融化,种子库也不会被淹没。设计者在隧道和种子库的外围修筑了一层1米厚的混凝土石板,隧道外则是一个可抵抗数吨炸药爆炸威力的密封门。除了各种硬核安保技术外,仓库里还有武装警卫巡逻。

种子库所建之处,常有北极熊出没,充当着种子库的“天然保安”。当年建设种子库的工人们,先武装好自己才能去上班。

种子库建设的初衷是防患于未然,甚至基于“世界末日”的假设。如果人类遇到核战争、小行星撞击、气候剧变或海平面上升等危机,外界其他种子遭到破坏的情况下,种子库“能够让人类在这个星球上重新建立农业生产。”连挪威政府都没有想到,2015年种子库就派上了用场。

2015年,叙利亚连年内战导致国际干旱地区农业研究中心设于阿勒颇的基因库遭到损坏,其保存的部分小麦、大麦等适应当地干旱气候的农作物种子被毁。幸运的是,被毁的种子在斯瓦尔巴种子库有备份。该中心向全球种子库提出申请,取出先前存入这里的325盒、总计11.6万份农作物种子进行“备份”。这些来自阿勒颇的种子耐旱性强,非常适合在干旱地区种植。这是斯瓦尔巴种子库2008年建成以来首次提取使用,充分证明了全球种子库存在的价值与意义。

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